Automatización: definición, tipos, ventajas y desventajas

Definición de automatización:

La automatización podría definirse como la tecnología que se ocupa del diseño de máquinas herramienta y sistemas utilizando sistemas electrónicos e informáticos para producir el producto final con un costo mínimo, involucrando una mínima intervención laboral, produciendo componentes de alta precisión y tolerancias deseadas repetidamente sin causar rechazos.

Sistema de automatizacion

Un sistema de producción totalmente automatizado implicaría máquinas herramienta automáticas, como un centro de mecanizado para eliminar el material según se desee, robots industriales y sistemas de manipulación de materiales, líneas de montaje automatizadas, sistemas de inspección automatizados como la visión artificial y sistemas automatizados de control de calidad de la producción, y un sistema informático. para la planificación, recopilación de datos, retroalimentación, toma de decisiones para tomar medidas de control y presentar la información deseada en unidades de visualización de forma concisa y fácilmente asimilable.

Tipos de sistemas de automatización

Los sistemas de automatización pueden ser fijos, programables o flexibles.

En la automatización fija, la secuencia de procesamiento es fija para un producto específico. Un sistema de este tipo se puede utilizar para la producción en masa de un producto. Su coste inicial es elevado y cualquier cambio en el diseño del producto puede resultar difícil de incorporar. Si hay que cambiar el producto, muchas modificaciones, nuevas incorporaciones, etc. puede ser necesario y acomodarlos sería muy costoso y llevaría mucho tiempo.

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En la automatización programable (como ocurre con las máquinas y robots controlados numéricamente), es posible adaptarse al cambio en la secuencia de operaciones de un nuevo producto cambiando el programa (conjunto de instrucciones). Por tanto, un sistema de este tipo es adecuado para la producción por lotes. Para productos nuevos, no sólo es necesario cambiar los programas, sino que también es posible que sea necesario cargar nuevas herramientas y accesorios y cambiar la configuración de la máquina.

En los sistemas de automatización flexibles , no se pierde tiempo en producir un producto y cambiar a uno nuevo. La información completa y los programas para los productos que se producirán están disponibles en el sistema informático y solo se debe informar a la computadora el código del nuevo producto y los cambios en todas las configuraciones, herramientas, etc. Estos sistemas son los más adecuados para la producción de una amplia variedad de repuestos para grandes plantas/procesos/complejos industriales.

La última tendencia en automatización es la fabricación integrada por computadora, es decir, utilizar la computadora no sólo para la producción y fabricación reales, sino también para diseñar el producto, llevar a cabo una planificación completa de la fabricación y realizar todas las funciones relacionadas con el negocio, como el inventario de materias primas y otros. inventarios, ventas reales, pronóstico de ventas, pedidos en mano, necesidades de mantenimiento de diversas máquinas herramienta.

Ventajas de la automatización:

Las ventajas de la automatización son:

(i) Aumento de la productividad (mayor producción por hora de trabajo),

(ii) Mejor calidad del producto,

(iii) Reducción de desechos (particularmente beneficiosa para materias primas costosas),

(iv) Mayor seguridad (debido a que el operador asume el rol de supervisión en lugar de participación física activa y directa),

(v) Reducción del tiempo de entrega de fabricación,

(vi) Reducción de stock en proceso, etc.

Siempre es ventajoso automatizar trabajos monótonos y peligrosos. Con una automatización cada vez mayor, los errores humanos se eliminan por completo y se mejora la calidad del producto, se minimizan los rechazos, se reducen los precios y, en definitiva, se incrementa el nivel de vida de las personas.

Desventajas de la automatización

Menos versatilidad : tener una máquina que pueda realizar una determinada tarea limita la flexibilidad y variedad de tareas que un empleado podría realizar.
Más contaminación: diferentes tipos de máquinas funcionan con motores que pueden requerir gases o productos químicos para funcionar. Esto puede provocar una mayor contaminación en el lugar de trabajo.
Gran inversión inicial : las máquinas automatizadas pueden suponer uno de los costes operativos más elevados para una empresa. Con máquinas automatizadas que operan entre miles y millones de dólares según el tipo y grado de automatización.
Aumento del desempleo : al aumentar la cantidad de automatización, se necesitan menos empleados, lo que provoca altas tasas de desempleo.
Costos impredecibles: puede haber varios costos impredecibles que pueden exceder el costo real ahorrado por la propia automatización. Algunos de estos costos pueden incluir costos de investigación y desarrollo para automatizar un proceso, costos de mantenimiento preventivo y costos de capacitación de los empleados para operar máquinas automatizadas.

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