Lo que necesita saber sobre el desarrollo para el Internet de las cosas

IoT sigue siendo una tendencia importante que todas las empresas deberían considerar para el futuro.

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El Internet de las cosas (IoT) aborda los miles de millones de dispositivos desplegados en todo el mundo y conectados a Internet que recopilan y comparten datos. Estos dispositivos están en todas partes y sirven para multitud de propósitos. Los dispositivos de IoT son relojes inteligentes, sensores médicos, cerraduras inteligentes, refrigeradores inteligentes, rastreadores de actividad física, termostatos, sistemas de seguridad, robots móviles, interruptores y enchufes de luz, detectores de humo, timbres, controles remotos y asistentes inteligentes.

IoT está prácticamente en todas partes: en hogares, empresas, automóviles, tiendas minoristas y almacenes. En este punto, sería difícil encontrar una casa o negocio que no tenga uno o más de estos dispositivos.

Como empresa, ¿qué necesita saber sobre el desarrollo para el Internet de las cosas? Estos dispositivos no son proyectos típicos, pero dada su prevalencia, es posible que su empresa deba considerar agregar IoT a sus ofertas.

Averigüemos qué se necesita para desarrollar IoT.

El hardware

Lo primero que debes entender es que el hardware de IoT no es exactamente a lo que estás acostumbrado. En lugar de servidores y computadoras de escritorio estándar, estos dispositivos tienen almacenamiento y potencia de CPU limitados. Entonces, en lugar de tener recursos limitados, estás tratando con hardware muy limitado. Se trata de un SoC (System on a Chip), que tiene menos potencia y almacenamiento finito. Estos dispositivos suelen incluir sensores como módulos de administración de energía, módulos de RF, sensores y alimentación, así como microcontroladores.

Debido a que el hardware involucrado es tan limitado, es necesario hacer todo lo posible para mantener las aplicaciones lo más pequeñas posible. Recuerda que estos dispositivos también deben albergar un sistema operativo (aunque sea en una versión simplificada) y ser capaz de almacenar datos.

El sistema operativo

Casi todos los dispositivos IoT ejecutan un sistema operativo mínimo, casi siempre basado en Linux. Esto significa que sus desarrolladores deberán comprender el sistema operativo de código abierto.

Hay varias opciones para los sistemas operativos de IoT, como Contiki (mejor para sistemas con memoria limitada), FreeRTOS (mejor para dispositivos con memoria muy limitada), Mbed OS (mejor para código portátil), MicroPython (mejor para una implementación rápida), Embedded Linux (mejor para la mayoría de los casos de uso), RIOT (capaz de ejecutarse como un proceso macOS), TinyOS (mejor para portabilidad entre dispositivos), Windows 10 IoT Core (mejor para implementaciones industriales pesadas) y OpenWrt (usado para enrutadores).

Principios de la IoT

Al comenzar con IoT, debe tener en cuenta las mejores prácticas de desarrollo; de lo contrario, la seguridad y confiabilidad de sus dispositivos podrían verse comprometidas. Hay cinco principios a considerar al iniciar su viaje a IoT:

  1. Los datos analógicos son a menudo algo con lo que hay que lidiar. Estos datos pueden ser señales de radio, temperatura, sonidos y velocidad.
  2. Estos dispositivos siempre estarán conectados a la red e incluso a otros dispositivos.
  3. IoT adquiere datos y actúa sobre ellos en tiempo real.
  4. Los datos de IoT pasan por cinco fases: en tiempo real, en movimiento, en sus primeras etapas, en reposo y en archivo.
  5. Los datos deben tener visibilidad para que se pueda acceder a ellos incluso desde ubicaciones remotas.

Mejores prácticas de IoT

Como ocurre con cualquier sector tecnológico, existen mejores prácticas a considerar para IoT.

Proteger todos los datos recopilados

Los dispositivos IoT recopilan datos. Esto podría ser cualquier cosa, desde lecturas de temperatura hasta información del usuario. Debido a que estos dispositivos están conectados las 24 horas del día, los 7 días de la semana y envían y recopilan constantemente paquetes de datos, es absolutamente fundamental que su aplicación de IoT pueda mantener estos datos seguros. La seguridad de los datos debe considerarse en cada etapa del ciclo de vida del desarrollo de aplicaciones.

Transmisión de datos

Después de la seguridad de los datos, la siguiente mejor práctica más importante es diseñar teniendo en cuenta la transmisión de datos de alto rendimiento. Para que un dispositivo IoT funcione correctamente, debe poder recopilar, procesar y enviar datos muy rápidamente. Si desarrolla una aplicación que interrumpe la transmisión de datos, su proyecto habrá fracasado desde el principio.

Es una plataforma, no una aplicación.

Si piensas que lo que estás desarrollando es una aplicación para un dispositivo IoT, estás en problemas. Hay que tener en cuenta que estos dispositivos suelen estar muy interconectados con una red, otros dispositivos y datos. Si piensas en términos de aislamiento, tu dispositivo tendrá problemas. En lugar de ello, piense en el proyecto como parte del ecosistema de IoT. Es una plataforma, no una aplicación.

Piensa en la nube nativa

Dado que muchas cosas se están trasladando a la nube, lo mejor es desarrollar su plataforma IoT para la nube. Si hace esto, su dispositivo no quedará bloqueado cuando un servicio o API del que depende se migre a la nube. Piense en la nube y su dispositivo IoT tendrá una vida útil mucho más larga.

Proporcionar gestión de datos.

Los datos son fundamentales para IoT y si su dispositivo no tiene una gestión de datos eficaz integrada en el sistema, tendrá dificultades. Necesita análisis de datos en memoria eficaces y sistemas y servicios que sean altamente capaces de procesar datos entrantes en tiempo real.

Considere el consumo de energía

Por último, hay que tener en cuenta que los dispositivos IoT deben funcionar con niveles de consumo de energía muy bajos. Para ello, debe diseñar sus plataformas de IoT para que puedan funcionar como se espera cuando la energía es mínima. Si desarrolla una plataforma que incluye muchos servicios en segundo plano (o un solo servicio que requiere mucha potencia), es posible que su plataforma de IoT tenga dificultades para tener éxito.

Lenguajes de programación de IoT a considerar

Los lenguajes más populares utilizados para el desarrollo de IoT incluyen los siguientes:

  • Java: el lenguaje más utilizado para IoT.
  • Python: se puede integrar fácilmente con otros lenguajes.
  • JavaScript: gracias a su naturaleza basada en eventos, hace que los entornos de IoT sean más funcionales y eficientes.
  • LUA – cuenta con el framework Node.LUA, que permite el desarrollo de aplicaciones específicas para IoT.
  • Go: es altamente concurrente y puede enrutar flujos de datos masivos con facilidad.
  • Rust: aprovecha todos los beneficios de C y C++, pero es lo suficientemente rápido para funcionar con IoT.

Conclusión

Agregar un dispositivo IoT a su negocio realmente puede ayudar a llevar su empresa al siguiente nivel. Estos dispositivos seguirán extendiéndose exponencialmente por todo el mundo, por lo que cuanto antes se sume a ellos, es menos probable que su empresa se quede atrás.

Recuerda que no es lo mismo desarrollar para IoT que desarrollar aplicaciones de forma convencional. Tenga en cuenta este consejo a medida que avanza en esta nueva empresa.

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