O aquecimento elétrico é realmente mais limpo do que o aquecimento a gás? Depende!

Cidade de Nova York promulgada Introdução nº 2317-A em dezembro de 2021, e a nova lei proíbe combustíveis que liberem mais de 25 kg de CO2 por milhão de BTU em sistemas de aquecimento ambiente e água quente. Este requisito se aplica a novas construções e grandes reformas. Dado que o gás natural e o óleo para aquecimento estão ambos acima do limite, foram essencialmente proibidos. Isto significa que os proprietários de edifícios necessitarão de sistemas de aquecimento eléctrico assim que a lei entrar em vigor.

Interno. Nº 2317-A também é conhecido como Lei Local 154 de 2021, e a data em que se aplica às novas construções depende da sua altura. Os edifícios com menos de sete andares devem atender ao LL 154 se forem apresentados após 31 de dezembro de 2023, e os edifícios com sete andares ou mais devem atender se apresentados após 1º de julho de 2027.

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No entanto, o aquecimento eléctrico é realmente mais limpo do que o aquecimento a gás? Isto é verdade quando se utilizam fontes limpas como a energia solar e eólica, mas não quando uma rede depende da geração de combustíveis fósseis. Por outras palavras, a electrificação só reduz as emissões do sector da construção se as empresas de energia fizerem a transição para fontes mais limpas. Caso contrário, as emissões serão simplesmente transferidas dos edifícios para as centrais eléctricas.

Como o estado de Nova York gera eletricidade?

energia hidrelétrica

De acordo com Administração de Informação de Energia dos EUA, as três principais fontes de energia no estado de Nova Iorque são o gás natural, a energia nuclear e a hidroeletricidade. Essas fontes geram 90% da eletricidade utilizada no estado, enquanto os 10% restantes vêm de energias renováveis ​​não hídricas, como energia solar e eólica. As centrais nucleares e hidroeléctricas não emitem emissões durante o seu funcionamento, mas o mesmo não se pode dizer das turbinas a gás.

  • O gás natural é utilizado em 5 das 10 maiores usinas do estado.
  • O gás natural gerou 40% da eletricidade utilizada por Nova York em 2020.

No entanto, Nova Iorque está entre os estados com maior eficiência energética em relação à sua população. O consumo de energia per capita é o terceiro mais baixo dos EUA, e apenas a Califórnia e Rhode Island são mais eficientes. Nova York tem um ambicioso Padrão de Energia Limpavisando 70% de energia renovável até 2030 e 100% de energia livre de carbono até 2040.

A nível local, a cidade de Nova Iorque está a tomar medidas agressivas para reduzir as suas emissões. O Plano de Edifícios Maiores e Mais Verdes (GGBP) foi criado há mais de uma década, em 2009, e incluía quatro leis:

  • LL84/2009: Benchmarking energético e hídrico para edifícios
  • LL85/2009: Primeira versão do Código de Conservação de Energia de Nova York
  • LL87/2009: Auditorias energéticas obrigatórias e retro-comissionamento de edifícios
  • LL88/2009: Medição obrigatória e atualizações de iluminação

Mais recentemente, Nova York introduziu classes energéticas para edifícios com LL33/2018, e limites de emissão para edifícios mais de 25.000 pés quadrados com LL97/2019. A última adição à lista de leis relacionadas com o clima é o LL154/2021, que proíbe o gás natural e combustíveis de maior emissão em novas construções.

Garantindo que os sistemas de aquecimento elétrico tenham baixas emissões

bombas de calor no inverno

A eletricidade da rede de Nova York tem um fator de emissão de 0,000288962 toneladas métricas de CO2 equivalente por quilowatt-hora. Isto significa que um sistema de aquecimento eléctrico que utilize apenas energia da rede produzirá quase 289 kg de equivalente CO2 por cada 1.000 kWh consumidos. No entanto, isso pode ser compensado usando bombas de calor elétricas em vez de aquecedores de resistência.

A aquecedor de resistência fornece uma unidade de calor por unidade de eletricidade consumida. Utilizando o exemplo acima, 1.000 kWh de eletricidade seriam convertidos em 1.000 kWh de calor, o que equivale a 3.412 kBTU. No entanto, se um bomba de calor de fonte de ar fornece 2,5 unidades de calor por unidade de eletricidade, pode fornecer 3.412 kBTU com apenas 400 kWh de eletricidade. Neste caso, o consumo de energia e as emissões associadas foram reduzidos em 60%. Utilizando o fator de emissões acima, são obtidos os seguintes resultados:

  • O aquecedor de resistência libera 288,96 kg de CO2-eq ao fornecer 3.412 kBTU de calor.
  • A bomba de calor liberta apenas 115,58 kg de CO2-eq ao fornecer a mesma produção de calor.

É claro que, se 100% da eletricidade vier de uma fonte limpa, tanto o aquecedor de resistência como a bomba de calor no exemplo acima teriam zero emissões. No entanto, ainda pode poupar 60% dos seus custos operacionais com a bomba de calor. Mesmo que gere a sua própria eletricidade no local, as bombas de calor elétricas utilizam a capacidade disponível de forma mais eficiente.

Para resumir, aquecimento elétrico pode ser mais limpo do que o aquecimento a gás natural, mas apenas quando a energia é gerada com uma fonte de energia com zero emissões ou baixas emissões. A maioria das redes eléctricas tem uma combinação de fontes e o factor de emissões dependerá da percentagem de energia proveniente de combustíveis fósseis. Neste caso, as bombas de calor elétricas podem ajudar a compensar graças ao seu menor consumo de kWh.

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