Eólica e solar: as fontes de eletricidade de crescimento mais rápido nos EUA

Gerar eletricidade com painéis solares e turbinas eólicas é agora mais barato do que utilizar carvão ou gás natural. As energias eólica e solar eram tecnologias emergentes com uma quota de mercado mínima em 2000, mas são agora as fontes de electricidade que mais crescem nos EUA. De acordo com a Associação das Indústrias de Energia Solar (SEIA), a energia solar representa 43% da capacidade adicionada em 2020, enquanto a energia eólica representa 38%. Juntas, ambas as tecnologias representam 81% da nova geração de eletricidade nos EUA.

Califórnia é o principal estado de energia solar com 31,3 GW instalados, enquanto o Texas é o principal estado de energia eólica com 31 GW. No início de 2021, os EUA tinham 97,2 GW de energia solar e 122,4 GW de energia eólica. Isso significa que a Califórnia abriga 32% da capacidade solar, enquanto o Texas tem 25% da capacidade eólica.

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Como qualquer tecnologia, painéis solares e turbinas eólicas têm limitações. Eles só podem gerar eletricidade quando seu respectivo recurso estiver disponível – luz solar ou vento forte. As energias solar e eólica podem ajudar a reduzir os custos de electricidade, mas devem ser combinadas com outras fontes, como a energia hidroeléctrica e os combustíveis fósseis, para garantir um fornecimento de energia fiável. Combinar painéis solares e turbinas eólicas com baterias também é um conceito promissor, mas as aplicações de armazenamento de energia ainda são limitadas pelo seu alto custo.

Energia solar: a fonte de eletricidade que mais cresce nos EUA

Eletricidade com crescimento mais rápido

Apesar da pandemia COVID-19, 2020 foi um ano recorde para a indústria solar dos EUA. A nova capacidade adicionada foi de 19,2 GW, elevando o total para 97,2 GW. Como o crédito fiscal federal de 26% para a energia solar foi prorrogado por dois anos, espera-se que este crescimento continue. Segundo o SEIA, a capacidade de geração solar instalada até agora nos EUA pode produzir eletricidade para 17,7 milhões de residências.

  • Os parques solares à escala de serviços públicos representam a maior parte da nova capacidade, com quase 14 GW implantados em 2020. A carteira de projetos é ainda maior, com 69 GW em desenvolvimento e construção.
  • A energia solar doméstica cresceu 3,2 GW, enquanto o setor não residencial cresceu 2 GW.

A energia solar é afetada por economias de escala e os custos do projeto diminuem à medida que a capacidade instalada aumenta. De acordo com os dados mais recentes do SEIA, o custo médio é de US$ 2,83/watt para energia solar doméstica, US$ 1,36/watt para energia solar não residencial e US$ 0,78/watt para energia solar utilitária. Quando o rastreamento de eixo único é adicionado, o custo da energia solar aumenta para US$ 0,91/watt.

A Califórnia adicionou a maior capacidade de energia solar entre todos os estados, com 3.904 MW de novas instalações em 2020. No entanto, o Texas está logo atrás com 3.425 MW. A Flórida ficou em terceiro lugar com 2.822 MW, enquanto a Virgínia ficou em quarto lugar com 1.406 MW. Esses foram os quatro estados que agregaram mais de 1.000 MW de energia solar em 2020, entre 27 que agregaram mais de 100 MW.

Energia Eólica: Um Segundo Lugar Depois da Energia Solar

Energia solar

As energias eólica e solar são frequentemente mencionadas em conjunto, e ambos os métodos de produção produzem electricidade barata com consumos de energia virtualmente ilimitados. No entanto, também existem diferenças importantes entre painéis solares e turbinas eólicas. Painéis solares são rentáveis ​​em projetos de todos os tamanhos, enquanto as turbinas eólicas precisam de uma certa escala para serem viáveis. Além disso, os painéis solares podem ser utilizados em qualquer telhado sem sombra com capacidade estrutural para os suportar, enquanto as turbinas eólicas são muito exigentes em termos de condições do local.

A energia eólica teve o 2º maior crescimento entre todas as fontes de eletricidade dos EUA em 2020, com 16,9 GW de nova capacidade adicionada, atingindo 122,4 GW no total. O Texas continua a ser o líder em energia eólica, com 4.235 MW adicionados em 2020. No entanto, houve outros estados que também implantaram mais de 1.000 MW de capacidade eólica no ano passado:

  • Iowa = 1.498 MW
  • Wyoming = 1.123 MW
  • Illinois = 1.029 MW
  • Missouri = 1.028 MW

A energia eólica onshore representa quase toda a capacidade instalada até agora, e os EUA tinham apenas 42 MW de energia eólica offshore no início de 2021. No entanto, o Os EUA têm recursos eólicos offshore consideráveis, e já existem 26 GW de projetos em andamento. A Costa Atlântica tem a maior parte do potencial de geração eólica offshore dos EUA – potencialmente 4,6 biliões de kWh por ano.

Conclusão

Os EUA ainda obtêm 60% da sua eletricidade a partir de combustíveis fósseis, de acordo com o dados mais recentes da EIA dos EUA. As energias eólica e solar representam 8,4% e 2,3%, respetivamente, mas estão a crescer rapidamente. Representam 81% de toda a nova capacidade adicionada em 2020, enquanto os combustíveis fósseis e todas as outras fontes representam os restantes 19%. Com incentivos fiscais e custos de tecnologia decrescentes, esta tendência deverá continuar.

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