Compreendendo as emissões dos edifícios devido ao consumo de eletricidade

As emissões dos edifícios tendem a estar associadas ao consumo direto de combustíveis fósseis, que se destina principalmente ao aquecimento de espaços e de água. No entanto, o consumo de electricidade também produz emissões consideráveis ​​fora do local, especialmente se a rede local depender de combustíveis fósseis como principal fonte de energia.

Quando os edifícios utilizam combustíveis como gás natural ou propano diretamente, as emissões por BTU de entrada de energia são relativamente constantes. Podem aumentar com base no tamanho do edifício e diminuir quando se utilizam sistemas de aquecimento com elevada eficiência. No entanto, as emissões por unidade de combustível consumido tendem a permanecer as mesmas. Por outro lado, as emissões por quilowatt-hora podem mudar significativamente, com base nas fontes de energia utilizadas para a geração de energia.

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Dependendo de como a energia elétrica é produzida localmente, as emissões podem aumentar ou diminuir quando um edifício muda do aquecimento por combustão para o aquecimento elétrico. Por exemplo, um bomba de calor funcionar com energia solar é ecologicamente correto, mas não um aquecedor de resistência usando energia de carvão!

Como são calculadas as emissões por quilowatt-hora?

emissões por kWh

As redes elétricas utilizam muitos tipos de usinas de energia, e as emissões por quilowatt-hora variam dependendo da tecnologia de geração e do consumo de energia. Por exemplo, o gás natural produz menos emissões do que o carvão, e uma central de gás de ciclo combinado produz menos emissões do que uma central de ciclo simples. Para estimar as emissões por kWh de uma rede elétrica, é necessário considerar o impacto individual de todas as fontes de energia.

  • Uma rede eléctrica que utilize apenas carvão produziria cerca de um quilograma de CO2 por quilowatt-hora, ou uma tonelada métrica por megawatt-hora.
  • Por outro lado, uma rede que funciona apenas com gás natural cairia algures entre 400 e 600 gramas de CO2 por kWh.

Na cidade de Nova York, a intensidade de emissões especificada na Lei Local 97 é de 0,000288962 tCO-e por kWh. Isto equivale a quase 289 g CO2e por kWh. O estado de Nova York se movimenta 90% de sua eletricidade de gás natural, energia nuclear e turbinas hidrelétricas. Dado que a energia nuclear e a hidroeletricidade têm emissões mínimas em comparação com o gás natural, o valor médio por kWh é reduzido.

Redução de emissões provenientes do consumo de eletricidade

consumo elétrico

Quando os edifícios utilizam combustíveis fósseis directamente, a única forma de reduzir emissões é reduzindo o consumo. No entanto, quando se trata de eletricidade, existem três abordagens possíveis:

  • Reduzindo a quantidade de quilowatts-hora consumidos.
  • Gerar eletricidade no local, utilizando painéis solares ou outras tecnologias limpas.
  • Aumentar a percentagem de fontes de energia limpa ao nível da rede, o que reduz as emissões médias por kWh.

Os proprietários de edifícios não têm controlo sobre o mix energético utilizado pela rede local, mas podem reduzir o seu consumo de electricidade ou podem instalar os seus próprios sistemas de produção. No entanto, se as empresas locais de energia começarem a substituir os combustíveis fósseis por fontes limpas, as emissões dos edifícios serão automaticamente reduzidas. Por exemplo, se o factor de emissões de Nova Iorque fosse reduzido de 289 para 200 g CO2-e por kWh, os edifícios reduziriam as suas emissões provenientes da electricidade da rede em 30%.

Ao utilizar gás natural para geração no local, as emissões dos edifícios podem aumentar ou diminuir dependendo do mix de energia utilizado pela rede. Por exemplo, uma microturbina a gás reduzirá as emissões se a rede eléctrica local depender do carvão. No entanto, esta mesma medida irá, na verdade, aumentar as emissões se a rede utilizar uma elevada percentagem de fontes renováveis.

Conclusão

Depois consultores de energia analisam um edifício, normalmente recomendam primeiro medidas de eficiência energética e depois a geração no local. A lógica é simples: se um edifício reduz primeiro o seu consumo com medidas de eficiência energética, necessita de menos capacidade de produção para cobrir posteriormente as suas necessidades energéticas.

A electrificação de edifícios pode alcançar uma redução contínua das emissões ao longo do tempo, mesmo nos casos em que o benefício inicial é pequeno. Se a rede começar a utilizar uma percentagem mais elevada de energia renovável, as emissões correspondentes dos edifícios continuarão a diminuir – sem alterações adicionais.

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