GLXP: a missão do Google na Lua

Depois de escolher cinco finalistas de um grupo de 16 equipes, o Concurso do Prêmio Google Lunar X (GLXP) atingiu sua fase final. Nesta corrida, 5 equipes estão agora competindo entre si por um prêmio em dinheiro no valor de 20 milhões de dólares. Para registrar um vitória No desafio, as equipes têm que lançar uma espaçonave até a superfície lunar, explorá-la percorrendo pelo menos 500 metros e depois enviar de volta alta definição vídeos e imagens. O primeiro módulo lunarque conseguir cumprir todas essas tarefas até o final deste ano, ou seja, 31 de dezembro de 2017, será declarado vencedor.

O Prêmio Google Lunar X equipes que competem na fase final incluem SpaceIL (Israel), Moon Express (EUA), Synergy Moon (Internacional), Team Indus (Índia) e Hakuto (Japão). Para garantir uma posição na fase final, as equipes foram obrigadas a reservar um foguete para lançar suas respectivas naves espaciais e, em seguida, obter o contrato verificado pela Fundação X Prize. Aparentemente, a verificação deveria ser feita antes do final de 2016 e, portanto, as 5 equipes que atingiram essa meta receberam sinal verde para prosseguir na competição.

Concurso do Prêmio Google Lunar X

Concurso do Prêmio Google Lunar X (Imagem cortesia: Prêmio Google Lunar X)

Finalistas do concurso Google Lunar X Prize

Quando as inscrições foram encerradas em 31 de dezembro de 2010, constatou-se que 32 equipes haviam se inscrito, mas posteriormente apenas 16 equipes participaram ativamente da competição. Em fevereiro de 2014, o painel de jurados selecionou 5 equipes, incluindo Astrobotic, Moon Express, Team Indus, Part Time Scientists e Hakuto. Estes foram obrigados a cumprir determinados marcos que foram delineados nas submissões através de testes e simulações de missão, com base nas suas propostas sobre como atingiriam as metas. Porém, mais tarde, as equipes que conseguiram garantir um contrato de lançamento aprovado com a fundação Prize X conseguiram se qualificar para a fase final.

Essas equipes que competem nas finais para chegar à superfície lunar são discutidas abaixo.

1. EspaçoIL

Módulo Lunar SpaceIL

Módulo Lunar SpaceIL (Imagem cortesia: Prêmio Google Lunar X)

A SpaceIL é uma organização sem fins lucrativos com sede em Israel, fundada em 2011. Foi a primeira equipe na competição a assinar um lançamento verificado para a Lua em outubro de 2015. O acordo foi assinado com um foguete americano SpaceX Falcon 9 e o lançamento está programado para o final de 2017. Em vez de um rover, a SpaceIL está usando um conceito Hop para conservar massa. Nesse sistema, a espaçonave pousará na Lua e depois decolará novamente com o combustível que sobrou no sistema de propulsão. Depois, pousará a 500 metros de distância conforme critérios GLXP.

2. Expresso da Lua

Módulo de pouso expresso lunar

Moon Express Lander (imagem cortesia: Google Lunar X Prize)

Moon Express é uma empresa espacial comercial com financiamento privado fundada em agosto de 2010. Foi anunciado pela XPRIZE em dezembro de 2015 que Moon Express foi a segunda equipe no concurso a receber um contrato de lançamento aprovado. A equipe contratou a Rocket Lab USA e sua missão lunar usará o foguete Electron da Rocket Lab para lançar o MX-1E Lunar Lander.

Embora o Electron ainda não tenha feito o seu voo de estreia, os testes serão realizados no início de 2017. A equipa tem um objectivo a curto prazo de realizar missões lunares económicas, enquanto o objectivo a longo prazo é desbloquear os recursos encontrados na Lua para o benefício. dos humanos.

3. Lua Sinergia

Sinergia Lunar Rover

Synergy Moon Rover (imagem cortesia: Popular Science)

Synergy Moon é um amálgama de grupos nomeadamente InterPlanetary Ventures, Human Synergy Project e Interorbital Systems. É um grupo internacional com membros vindos de mais de 15 países. Tornou-se o terceiro finalista do concurso a receber aprovação para a Missão Lunar de 2017. Os Sistemas Interorbitais serão os lançadores da missão, enquanto o foguete Neptune 8 atuará como lançador. A missão lunar está programada para ocorrer no segundo semestre de 2017 em um local de mar aberto na costa da Califórnia.

A equipe pretende introduzir inovações tecnológicas que permitirão lançamentos de satélites pessoais, exploração econômica do sistema solar e viagens orbitais tripuladas.

4. Equipe Indus

EquipeIndus Rover

TeamIndus Rover (imagem cortesia: bbc)

TeamIndus é uma startup sediada em Bengaluru, que é a quarta equipe a chegar à fase final do concurso Moon 2.0. A equipe também ganhou um prêmio de marco de 1 milhão de dólares para o parâmetro de pouso. Seu módulo de pouso é denominado HHK-1, enquanto o veículo espacial é denominado ECA, ou seja, 'Ek Choti si Asha' (uma pequena esperança). A equipe planeja lançar os rovers pelo PSLV (Polar Satellite Launch Vehicle) da ISRO.

Uma vantagem clara do TeamIndus é que ele é o único time com um foguete contratado que já esteve na Lua anteriormente. O lançamento está programado para ocorrer em 28 de dezembro de 2017 em Sriharikota. Após a decolagem, o foguete inserirá a espaçonave em uma órbita de transferência elíptica, seguida pela qual a nave viajará sozinha para uma viagem de 21 dias até a lua.

5. Hakuto

Hakuto Rover

Hakuto Rover (Imagem cortesia: shakaika)

Hakuto, um grupo de indivíduos experientes, foi formado no ano de 2008 após ser inspirado pelo anúncio do desafio Google Lunar X Prize. A equipe possui um sistema exclusivo de “dual rover” que consiste em um “Tetris” de duas rodas e um “Moonraker” de quatro rodas. Há também um sistema de câmera espelhada hiperbólica no Moonraker que captura imagens de 360 ​​​​graus. No que diz respeito ao lançamento, a equipe assinou um acordo com a TeamIndus para compartilhar a viagem, o que implica que será acompanhada por uma equipe baseada na Índia no foguete PSLV.

Origem do Concurso

Dr. Peter Diamandis, que foi o CEO da Blastoff! Corporation teve a visão de pousar uma espaçonave robótica na superfície lunar. Embora o Blastoff! A iniciativa não teve sucesso; abriu o caminho para o GLXP. Anteriormente, o Dr. Peter havia abordado a NASA para patrocinar o concurso, mas como é uma agência governamental financiada por impostos dos EUA, concordou em premiar apenas as equipes dos EUA. Então ele planejou entrar em contato com diferentes agências espaciais, mas houve alguns contratempos em relação ao orçamento.

Depois disso, o Dr. Diamandis discutiu a ideia com Larry Page e Sergey Bin (cofundadores do Google) em um evento de arrecadação de fundos XPRIZE. Eles não apenas concordaram em patrocinar o concurso, mas também aumentaram o prêmio de 20 milhões de dólares para 30 milhões de dólares. Mais tarde, o Google Lunar XPRIZE foi anunciado em 13 de setembro de 2007.

Prêmio em dinheiro da GLXP

O Prêmio Google X anunciou a oferta de prêmios no valor de 30 milhões de dólares para as equipes com financiamento privado que precisarem lançar uma espaçonave robótica na superfície lunar. Ele precisa viajar pelo menos 500 metros na Lua e transmitir imagens e vídeos em alta definição para a Terra. A primeira equipe a completar essas tarefas receberá o grande prêmio no valor de 20 milhões de dólares, enquanto a segunda equipe na corrida receberá o segundo prêmio no valor de 5 milhões de dólares.

Além disso, existem outras tarefas além dos requisitos básicos que podem ajudar as equipes a ganhar uma quantia extra de dinheiro além do grande ou segundo prêmio. Essas tarefas adicionais incluem viajar 10 vezes o requisito básico (ou seja, uma distância de 5.000 metros), capturar imagens do hardware do programa Apollo ou de quaisquer outros objetos feitos pelo homem, sobreviver a uma noite na superfície lunar ou verificar a detecção de água gelada na Lua. a lua.

Além disso, haverá um “Prémio Diversidade” no valor de 1 milhão de dólares que será distribuído por todas as 16 equipas que tenham demonstrado participação activa no GLXP. Assim, cada um deles receberá um prêmio em dinheiro no valor de US$ 6.250.

De acordo com Chanda Gonzales-Mowrer, diretora sênior do Google Lunar X Prize, “Cada uma dessas equipes ultrapassou os limites para demonstrar que não é preciso ser uma superpotência governamental para enviar uma missão à Lua, ao mesmo tempo que inspira o público a perseguir os campos da ciência, tecnologia, engenharia e matemática.

Última atualização:

De acordo com um relatório recente da Quartz, as equipes estão passando por momentos difíceis na preparação para a corrida final. O foguete da SpaceIL ainda está na fila para lançamento, mas aparentemente não poderá ser lançado antes de 2018. A equipe está enfrentando alguns desafios técnicos que estão causando o atraso. Outra equipe da Moon Express obteve todo o financiamento e aprovação, mas ainda precisa lançar seu primeiro teste de vôo. Seguindo em frente, a Team Indus, apesar de ter garantido o veículo de lançamento mais confiável, ainda está lutando para arrecadar US$ 70 milhões para financiar o lançamento.

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