Engenheiros do MIT criam um material leve e revolucionário que é mais forte que o aço

A busca da comunidade de engenharia para encontrar materiais de construção mais fortes, porém mais leves, que possam aumentar a durabilidade estrutural em inúmeras aplicações, não tem fim, e o Instituto de Tecnologia de Massachusetts acaba de fazer um avanço.

Em 2 de fevereiro, o MIT anunciou que engenheiros químicos desenvolveram um novo material que é “mais forte que o aço e tão leve quanto o plástico” e pode ser simplesmente produzido em massa.

O material, denominado 2DPA-1, é descrito como um polímero bidimensional que se agrupa em folhas. Os pesquisadores observam que isso é diferente de todos os outros polímeros que se agrupam em cadeias “semelhantes a espaguete”.

Um comunicado de imprensa do MIT disse que o material poderia ter aplicações em materiais de construção ou eletrônicos como um revestimento leve e durável. Os usos específicos mencionados incluem revestimentos em peças de automóveis, telefones celulares e estruturas como pontes.

“Normalmente não pensamos no plástico como algo que pode ser usado para sustentar um edifício, mas com este material é possível possibilitar coisas novas”, disse Michael Strano, autor do estudo do MIT sobre o novo material. “Tem propriedades muito incomuns e estamos muito entusiasmados com isso.”

Os resultados do estudo foram publicados em 3 de novembro na revista Natureza . Os pesquisadores do MIT aguardam atualmente duas patentes sobre o processo usado para fabricar o material. Esse processo envolveu uma técnica de polimerização que permitiu aos engenheiros criar uma folha bidimensional, algo que o MIT disse ser há muito considerado impossível, mas que era uma hipótese.

“Em vez de fazer uma molécula semelhante a um espaguete, podemos fazer um plano molecular semelhante a uma folha, onde conseguimos que as moléculas se unam em duas dimensões”, disse Strano. “Esse mecanismo ocorre espontaneamente em solução e, após a síntese do material, podemos facilmente revestir filmes finos extraordinariamente fortes.”

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