O Plano de Infraestrutura Biden: 5 Áreas Prioritárias

Em 31 de março, a administração Biden apresentou formalmente o seu plano de infraestruturas de 2 biliões de dólares, oficialmente denominado Plano de Emprego Americano. A Sociedade Americana de Engenheiros Civis (ASCE) publicou recentemente seu Boletim de 2021 para a infraestrutura da América, dando ao país uma pontuação geral de C-. Além disso, os EUA têm o maior PIB do mundo (quase 21 biliões de dólares), mas classificam-se 13º em infraestrutura de acordo com o Fórum Econômico Global.

O Plano de Emprego Americano abrange diversas áreas, e houve uma publicação detalhada da Casa Branca em 31 de março. No entanto, cinco áreas do plano são muito relevantes para a indústria da construção: transporte, energia, sistemas de água, conectividade à Internet e habitação a preços acessíveis. Neste artigo, forneceremos uma breve visão geral dessas cinco áreas prioritárias.

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1) Transporte, especialmente estradas e pontes

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A Administração Biden revelou que os EUA têm 173.000 quilómetros de estradas em mau estado, o que representa 20% da infraestrutura rodoviária do país. Há também 45 mil pontes que precisam de manutenção urgente, e o Departamento de Transportes dos EUA tem uma carteira de reparos de US$ 1 trilhão. A ficha informativa da Casa Branca também afirmava que a economia dos EUA perde cerca de 160 mil milhões de dólares por ano devido ao congestionamento do tráfego.

De longe, o transporte é a área prioritária do Plano de Infraestruturas de Biden. Isto inclui um orçamento de 621 mil milhões de dólares para projectos de transporte e resiliência, e 115 dólares para as reparações mais urgentes em estradas e pontes dos EUA. Há também uma forte ênfase na descarbonização dos transportes e há planos para implantar 500.000 Carregadores de veículos elétricos até 2030.

2) Fontes de energia limpa e resiliência da rede elétrica

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Um estudo do Departamento de Energia dos EUA concluiu que os apagões custam à economia cerca de 70 mil milhões de dólares por ano. A vulnerabilidade das redes eléctricas dos EUA face a condições meteorológicas extremas ficou evidente durante o Tempestade de inverno de fevereiro de 2021, especialmente no estado do Texas. Considerando isto, o plano de infra-estruturas inclui um orçamento de 100 mil milhões de dólares para reparar e modernizar as redes eléctricas no país, e o DOE dos EUA terá uma nova divisão chamada Autoridade de Implementação da Rede.

A Administração Biden também pretende uma descarbonização completa do sector eléctrico até 2035, e isto começará pela utilização de energia 100% limpa em edifícios governamentais. Além disso, está sendo proposta uma prorrogação de 10 anos para créditos fiscais de energia renovávelque se somaria à extensão menor aprovada em dezembro de 2020.

3) Sistemas de Água: Água Potável, Águas Residuais e Águas Pluviais

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Estima-se que ainda existam entre 6 e 10 milhões de casas que dependem de tubagens de chumbo para o abastecimento de água, apesar dos comprovados riscos para a saúde, especialmente para as crianças. De acordo com o folheto informativo da Casa Branca, a eliminação das tubulações de chumbo também beneficiaria cerca de 400 mil escolas e creches. O boletim da ASCE identificou as limitações da infraestrutura hídrica nos EUA: os sistemas de água potável obtiveram nota C-, os sistemas de águas pluviais obtiveram nota D e os sistemas de águas residuais obtiveram nota D+.

Considerando estas questões, o Plano de Emprego Americano inclui 45 mil milhões de dólares para eliminar completamente as tubagens de chumbo, combinados com 66 mil milhões de dólares para modernizar a infra-estrutura hídrica em geral.

4) Conectividade com a Internet

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A importância de uma ligação fiável à Internet tornou-se evidente durante a pandemia da COVID-19: milhões de funcionários foram forçados a trabalhar remotamenteenquanto milhões de estudantes começaram a ter aulas online.

No entanto, esta transição só é possível com uma ligação à Internet fiável, e a Administração Biden informou que 30 milhões de americanos ainda não têm Internet de alta velocidade. Por esta razão, existe um orçamento de 100 mil milhões de dólares para melhorar a conectividade em todos os EUA.

5) Moradia Acessível

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A Coalizão Nacional de Habitação de Baixa Renda publica seu relatório anual Relatório de lacunas, e a edição de 2021 revelou uma tendência alarmante. Por cada 100 agregados familiares com dificuldades em termos de rendimento (abaixo do limiar da pobreza ou 30% do rendimento médio da área), existem apenas 37 casas acessíveis disponíveis. A falta de habitação a preços acessíveis é ainda mais grave nas zonas urbanas, onde a disponibilidade atinge valores tão baixos como 16 casas a preços acessíveis por 100 agregados familiares de baixos rendimentos.

Como parte do plano de infraestrutura, a administração Biden anunciou US$ 213 bilhões para construir ou reformar mais de dois milhões de casas a preços acessíveis. Este benefício alcançará projetos de habitação a preços acessíveis na forma de subsídios, créditos fiscais e outros tipos de financiamento. Para complementar este investimento em habitação a preços acessíveis, o plano também inclui 100 mil milhões de dólares para escolas públicas, cobrindo novas construções e melhorias em edifícios existentes.

Conclusão

As infra-estruturas dos EUA têm muitas áreas de oportunidades, e isto foi revelado tanto pelo Fórum Económico Mundial como pelo Report Card da ASCE para as Infra-estruturas da América. O plano de infra-estruturas de 2 biliões de dólares da administração Biden cobre muitas áreas-chave: os transportes recebem o maior orçamento e há também grandes investimentos em sistemas de água, redes eléctricas, conectividade e habitação a preços acessíveis.

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