Moratória do serviço de gás de Westchester, uma crise iminente para o desenvolvimento econômico

Os incorporadores imobiliários na maior parte do condado de Westchester estão se recuperando depois que a Consolidated Edison Company of New York, Inc. (Con Ed) anunciou uma suspensão temporária de novos serviços de gás para clientes no condado.

Amy Paulin, membro da Assembleia do Estado de Nova Iorque, acredita que a moratória do serviço de gás de Westchester é “uma catástrofe potencial” e uma “crise iminente para o desenvolvimento económico em Westchester” que devastará todo o desenvolvimento em Westchester, incluindo aqueles que visam fornecer habitação a preços acessíveis. .

Moratória do serviço de gás de WestchesterMedidor de gás natural usado para medir o consumo de gás. Foto: Shutterstock

A decisão da Con Ed foi anunciada em 17 de janeiro de 2019, e a moratória deve ser implementada o mais tardar em 15 de março. O motivo dado pela Con Ed é a oferta e a demanda, afirmando que não terá gás suficiente para atender à demanda futura projetada. nos “dias mais frios de inverno”.

No entanto, o Wall Street Journal e o New York Post relatam que o governador de Nova Iorque, Andrew Cuomo, e a sua luta inabalável contra a energia dos combustíveis fósseis são os culpados pela situação – porque ele negou licenças para três gasodutos de gás natural e proibiu a fracturação hidráulica que produziria novos fornecimentos de gás natural relativamente barato.

A Con Ed é a principal fornecedora e distribuidora de gás natural em Westchester, enquanto a New York State Electric and Gas (NYSEG) abastece alguns municípios do Nordeste.

A Comissão de Serviço Público (PSC) do Estado de Nova York já realizou audiências públicas sobre a moratória do serviço de gás de Westchester e está atualmente investigando as “mudanças nas condições de mercado” que a Con Ed culpa por sua decisão dramática. Um relatório sobre as conclusões do PSC deverá ser entregue até 1º de julho de 2019. Ele incluirá uma análise de como as concessionárias em todo o Estado de Nova York estão atendendo às necessidades dos clientes de uma forma que esteja de acordo com as metas energéticas do Estado.

Em um estado de 54.555 milhas quadradas, o condado de Westchester ocupa apenas 500 milhas quadradas. Situado ao norte da cidade de Nova York, é o lar de quase um milhão de pessoas.

Possíveis soluções para a moratória do serviço de gás de Westchester

Neste momento, todos estão à procura de possíveis soluções para a moratória do serviço de gás de Westchester. Em última análise, embora haja um apoio esmagador aos objectivos energéticos “verdes”, há uma necessidade urgente de implementar possíveis soluções antes que a moratória entre em vigor.

A solução mais óbvia para muitos é expandir o sistema existente de gasodutos, embora isso não possa ser feito rapidamente.

Tanto a Con Ed como a National Grid, que fornece gás natural a Long Island e à cidade de Nova Iorque, alertaram anteriormente que, a menos que fossem construídos novos gasodutos, provavelmente teriam de recusar novos clientes que quisessem utilizar gás natural.

A principal questão para os novos clientes de gás em Westchester é que as prioridades de desenvolvimento ambiental e económico do governador de Nova Iorque, Andrew Cuomo, praticamente puseram fim aos novos gasodutos. Embora pretenda um sistema eléctrico neutro em carbono no estado até 2040 e pretenda zero emissões o mais rapidamente possível, admitiu em Abril de 2017 que o gás natural seria uma ponte para a energia renovável. Mas isso não está acontecendo.

A razão apresentada por Conor Brambrick da Environmental Advocates de Nova Iorque e outros é que o gás natural tornou-se muito rapidamente o principal contribuinte para as emissões de gases com efeito de estufa do sector eléctrico. A energia renovável é, portanto, fundamental.

A própria Con Ed tem proposto agressivamente soluções alternativas, especificamente soluções inovadoras “não-pipe”, que poderiam aliviar a procura de novos fornecimentos de gás.

Embora as suas alternativas de energia limpa incluam bombas de calor geotérmicas e aéreas, e gases naturais renováveis, e a empresa apoie os objectivos renováveis ​​e de redução de emissões do Estado de Nova Iorque, vários projectos propostos ainda estão supostamente pendentes de aprovação. O mesmo acontece com a proposta da Con Ed para que o PSC aprove o aumento das tarifas de gás e electricidade para 2020 e forneça 210 milhões de dólares para o gás natural e outros 485 milhões de dólares para o seu sistema eléctrico, para que possa aumentar as opções de aquecimento energeticamente eficientes.

PSC, no entanto, aprovou o Con Ed's Soluções Inteligentes para Gás Natural programa para operação de gás natural, um piloto de resposta à procura de gás, bem como programas de eficiência alargados para avaliar “alternativas não relacionadas com gasodutos”. A Con-Ed também tem aprovação estadual para US$ 223 milhões para aumentar as bombas de calor e a eficiência do gás.

Além disso, a PSC afirmou que monitorará a situação para garantir que a Con Ed forneça alternativas aos clientes.

Autoridades da cidade de Nova Iorque, que, juntamente com Long Island, enfrenta agora uma possível moratória da National Grid, afirmaram que todas as propostas da Con Ed envolvem custos muito elevados, especialmente quando combinadas com custos futuros relacionados com gasodutos. Por esta razão, a cidade pretende que o PSC obrigue a Con Ed a “identificar e explorar sinergias sempre que possível”.

Entretanto, outras soluções sugerem que empresas terceiras atendam à procura de gás natural que a Con Ed não consegue satisfazer. Isso incluiria:

  • abastecimento de gás via caminhão
  • gás renovável de digestores anaeróbicos
  • incentivos para bombas de calor aerotérmicas e geotérmicas que utilizam o calor do solo como fonte de energia
  • investimentos em eficiência

Os sistemas de apoio eólico e solar para aquecimento eléctrico geralmente não são considerados opções viáveis.

O Fundo de Defesa Ambiental argumenta que a Con Ed precisa de fornecer mais informações sobre os picos de fornecimento de gás que excedem a procura, para que soluções alternativas possam ser formuladas adequadamente. As possibilidades podem incluir:

  • um aumento no fornecimento de gás natural
  • combustíveis renováveis
  • novas tecnologias elétricas
  • estratégias paralelas que poderiam liberar o fornecimento de gás natural
  • uma combinação de qualquer um destes

Embora o petróleo tenha emissões mais elevadas do que o gás e seja mais caro e não tão eficiente, os grandes desenvolvimentos comerciais por vezes selecionam serviços de gás que podem ser interrompidos e substituídos por petróleo. Apesar da enorme oposição, esta é uma solução possível para alguns.

Outra solução, dizem alguns, seria o governo federal intervir para evitar que Nova Iorque e outros estados bloqueiem necessidades de infra-estruturas energéticas, como novos oleodutos.

Como obter serviços de gás em Westchester

A questão é se é mesmo possível obter serviços de gás em Westchester, agora que a moratória foi declarada.

Moratória do serviço de gás de WestchesterLinhas amarelas de abastecimento de medidores de gás natural. Foto: Shutterstock

No momento, parece que a única maneira de obter serviços de gás no condado de Westchester é garantir que as solicitações sejam concluídas o mais rápido possível, antes do prazo proposto de 15 de março. Os candidatos terão então dois anos para concluir os projetos.

Mas, a Con Ed alertou que, com o grande aumento nas aplicações desde que a moratória do serviço de gás foi anunciada, eles poderiam atingir a capacidade mais cedo do que isso.

Um porta-voz da Con Ed afirmou em meados de fevereiro que a empresa recebeu mais de 580 pedidos de ligações de gás desde o anúncio da moratória em 17 de janeiro, mais do dobro do número recebido no mesmo período nos últimos dois anos. A procura máxima aumentou 30% desde 2011 e espera-se que aumente mais 20% nos próximos 20 anos.

Além de novos serviços de gás comercial, residencial e industrial, a moratória impede a expansão dos serviços existentes. Mas, uma das excepções declaradas à moratória são os novos clientes que se candidatam a serviços de gás interrompíveis, pelo que esta poderia ser outra forma de obter serviços de gás em Westchester. A questão, porém, é: o que os clientes usam quando o serviço é interrompido? Petróleo, eletricidade, geradores de emergência?

Impactos financeiros de um serviço de gás atrasado

Embora seja impossível prever com precisão quais serão os impactos financeiros de um atraso no serviço de gás em Westchester, as estimativas foram divulgadas nas audiências públicas do PSC realizadas em Ossining e White Plains, Nova Iorque, nos dias 12 e 13 de fevereiro. referem-se ao impacto em empreendimentos imobiliários e projetos de construção.

É evidente que muitos funcionários do condado estão zangados, afirmando que pelo menos 2 milhões de pés quadrados de novos empreendimentos comerciais e 16.000 novos condomínios, apartamentos e outras habitações residenciais estariam provavelmente em risco. Isto, por sua vez, poderia, segundo George Latimer, um executivo do condado, custar mais de 600 milhões de dólares em receitas de arrendamento e resultar na perda de algo como 28.500 empregos na indústria da construção.

O depoimento de Mike Spano, prefeito de Yonkers, afirmou que muitos desenvolvedores teriam que interromper os projetos se não conseguissem abastecer. Isso interromperia o boom imobiliário em sua cidade, a quarta maior do estado. Thomas Roach, prefeito de White Plains, tinha preocupações semelhantes.

Quaisquer que sejam os números, não há dúvida de que um atraso no serviço de gás terá um grande impacto financeiro.

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